„Masks4ALL“ – eine tschechische Kampagne, deren Unterstützung durch einen KI-Spezialisten und die neue „einsame Gesichtslosigkeit“

 

Dieser Videoclip der Kampagne Masks 4ALL kommt, wie Kampagne selbst, aus der Tschechischen Republik. Masks4All wurde von einer Gruppe von Wissenschaftlern, Investoren und Designern gegründet, darunter ein Teilchenphysiker, ein Spezialist für Chemie und Aerosolphysik, ein Mikrobiologe und Virologe, ein Experte für Bevölkerungsschutz und ein Bestsellerautor und Wissenschaftspopularisator. Auf der Website der Kampagne wird dies erläutert: „Am 14. März (zwei Wochen nach dem ersten bestätigten Fall) drehte ein Sprecher, Schriftsteller und Einflussnehmer der sozialen Medien, Petr Ludwig, ein Lehrvideo über die Bedeutung des Tragens von Masken, nicht als Schutz für sich selbst, sondern zum Schutz anderer, für den Fall, dass man sich nicht bewusst ist, dass man krank ist und keine Symptome zeigt. Das Video zitiert eine Forschungsstudie der Universität von Cambridge die zu dem Schluss gelangt, dass chirurgische Masken 3x wirksamer sind als selbstgemachte Masken, dennoch empfehlen sie selbstgemachte Masken als letztes Mittel, wenn keine chirurgischen Masken zur Verfügung stehen. Am 22. März wurde das Video von 560.000 Zuschauern gesehen und von vielen anderen tschechischen Influencern geteilt und beworben. Als der Mangel an Masken, die von der Regierung zur Verfügung gestellt wurden, weiter anhielt, griffen Krankenhäuser auf soziale Medien zurück und fragten, ob die Leute vielleicht ein paar Masken für sie nähen könnten, weil sie knapp wurden. In einem beispiellosen Akt der Unterstützung begannen viele Menschen, Masken herzustellen, nicht nur für die Krankenhäuser, sondern für alle. Die Bemühungen waren sowohl individuell – Menschen, die Masken von Hand oder auf einer Nähmaschine zu Hause nähen, als auch organisatorisch – Theater, gemeinnützige Organisationen, kleine Unternehmen und Fabriken, die normalerweise Kleidung, Wäsche und Accessoires herstellen, lenkten ihre Bemühungen auf Vollzeitnähen um. Lokale Unternehmen nähten in großen Mengen und belieferten Krankenhäuser, Seniorenheime, die Polizei oder die Feuerwehr. Masken wurden an Krankenhäuser oder an Freunde und Nachbarn geliefert, die sie oft in ihren Briefkästen fanden. In einigen Gegenden schufen die Menschen „Maskenbäume“, wo sie zusätzliche Masken zur Verfügung stellten, die für andere zur Verfügung standen.“ Die auf der Website hochgeladenen Fotos zeigen Beispiele für die Herstellung von Heimwerkermasken (auf denen untypisch eine männliche Näherin zu sehen ist) und Möglichkeiten, diese in der Nachbarschaft zu verteilen:

 

 

Lex Fridman, der dieses Video über die Masks4ALL-Initiative aufgenommen und hochgeladen hat, ist ein KI-Forscher am MIT und darüber hinaus (was auch bedeutet, in der Umgebung von Elon Musk und Tesla). Fridman ist ein fleißiger und sichtbarer Promoter seiner eigenen Forschung und Person über Twitter und andere Kanäle. In einem seiner Tweets (von 2018) gabe er Einblicke in seinen russisch-amerikanischen Lebensweg und den daraus resultierenden Patriotismus: “ Vor 24 Jahren bin ich in die Vereinigten Staaten eingewandert: von einem mageren russischen Kind mit einem Fussball zu einem amerikanischen Wissenschaftler am MIT. Ich bin stolz auf das, wofür diese große Nation steht, von ihrer Gründung bis zu ihrem stürmischen Weg, ein Symbol für Freiheit und Innovation in der Welt zu werden“. Auf seiner Website stellt Fridman seine Arbeiten über menschenzentrierte KI, tiefes Lernen, autonome Fahrzeuge und Robotik zur Verfügung. Sein Fall könnte ein interessantes Beispiel dafür sein, wie sich KI-Forschung, Pandemiebewusstsein und Graswurzel-Kampagnen auf unerwartetem Terrain begegnen können – einem Terrain, das jetzt von Verbündeten von Elon Musk mit Heimwerkerinitiativen wie Maskbuilders geteilt wird:

 

https://www.maskbuilders.com/make

 

https://www.maskbuilders.com/

Über die enorme Veränderung der Wahrnehmung der Gesichtsmaske im Verlauf der Pandemie gäbe es viel zu sagen (und es wurde bereits viel gesagt). Jedes (offizielle oder inoffizielle) Vermummungsverbot, von der antimuslimischen Ablehnung der Burka bis zum Verbot der Bandanas von Straßenprotestierenden, jede versteckte oder offene rassistisch-orientalistische Haltung gegenüber „Asiaten“, die in der Öffentlichkeit Atemschutzmasken tragen, wird vorerst ausgesetzt. Geschichten über nationale und lokale Gesichtsmasken-Identitäten dafür sind nun im Überfluss vorhanden.

In einem – opulent illustrierten – Artikel für die South China Morning Post vom 22. März dieses Jahres hat Fionnuala McHugh darüber geschrieben, „wie Gesichtsmasken Teil der Identität Hongkongs geworden sind:“ „So schwer es auch zu glauben sein mag, es gab einmal eine Zeit, in der niemand in Hongkong in der Öffentlichkeit eine Maske trug, außer zum Lachen. Wenn man nicht das Pech hatte, sich im Krankenhaus wiederzufinden, waren Masken für Scherzkekse gedacht. (Oder für die Japaner – zusammen mit Onsen und Bonsai galten sie als Teil der geheimnisvollen Bräuche dieses Landes)“. Aber mit der ersten SARS-Epidemie im Jahr 2003 waren diese Zeiten der Maskenlosigkeit vorbei. „In ihrer Verzweiflung nach Schutzausrüstung wandte sich die Stadt den Masken zu. Damals wie heute waren sie Mangelware. Damals wie heute gab es keine eindeutigen Beweise dafür, dass sie einen umfassenden Schutz gewährten. Selbst wenn man sie im Außenraum ständig trug, konnte der Virus einen zu Hause immer noch niedermähen: Der schlimmste Infektions-Cluster, in den Amoy-Gärten, in Ngau Tau Kok, tötete 42 Bewohner durch ihre Badezimmer. Aber es setzte sich der Glaube durch, dass Masken dich schützen würden, selbst wenn du sie am Ohr baumelnd oder unter dem Kinn eingeklemmt oder mit der keimbeladenen Feuchtigkeit deines eigenen Atems feucht sind; und diese Psychologie ist nie verschwunden“. Nach der SARS-Krise wollte die Regierung von Hongkong, dass ihre Bürger die Masken wieder abnehmen, sie wurden als schädlich für den Tourismus und als Hindernis für die Gesichtserkennung und die polizeiliche Überwachung angesehen. Die Demokratiebewegung der vergangenen Monate hatten jedoch die Rückgabe von Masken aller Art zur Folge, da die Demonstranten versuchten, sich vor eben jener Überwachungspolitik zu schützen, die die Bürger Hongkongs dazu veranlasste, ihre Masken abzuwerfen. Inzwischen hat COVID-19 die pro-demokratische Bewegung fast vollständig zum Schweigen gebracht.

„Und so zieht sich die Stadt“, schreibt McHugh, „in ihre einsame Gesichtslosigkeit [solitary facelessness] zurück. Masken erinnern mich an Krankenhausaufenthalte und Paramilitärs in der Kindheit, und ich fürchte sie. Sie vermitteln etwas Unheimliches, etwas Weniger-als-Menschliches. Oft laufe ich in diesen Tagen von Kennedy Town aus die Victoria Road entlang – eine Durchgangsstraße, die an eine Krone erinnert -, vorbei an den Gräbern der Pestopfer von 1894 und dem Gedenkbogen des alten Tung Wah Pocken-Krankenhauses bis zum Friedhof. Die Besucher tauchen vermummt und leer auf; die einzigen Gesichter, die zu sehen sind, sind auf den Grabsteinen. Der ganze Weg ist von umgefallenen Baumwollblüten gesäumt, wie scharlachrote Federbälle, und blassblauen Masken, die absichtlich abgelegt wurden, als ob jeglicher Gemeinschaftssinn verschwunden wäre.“

Der Rückzug in die „einsame Gesichtslosigkeit“ kann jedoch je nach lokaler Geschichte und Dringlichkeit unterschiedliche Gesichter haben. Auf jeden Fall scheint der Aufbau eines globalen Solidaritätsnetzes inmitten der Krise ein praktisches Hilfsmittel wie die DIY-Maske erfordert zu haben, zumal die Volksbewegung des Nähens und Maskentragens in Teilen der Welt, in denen diese Gewohnheiten noch unbekannt sind, als exotisch oder sogar erbärmlich gelten, noch einiges an Arbeit vor sich hat, da die Masken noch immer dringend und auf breiter Basis zur Verfügung gestellt werden müssen. TH

 

 

30.03.2020 — Rosa Mercedes / 02
Schnittstelle

Lauren Berlant, the brilliant theorist of „cruel optimism“ and related issues, died of a rare form of cancer on June 28. The following, devastatingly optimistic quote is from a 2016 essay on the commons as „infrastructures for troubling times,“ part of a book that they worked on with the typically double-edged title On the Inconvenience of Other People: „What remains for our pedagogy of unlearning is to build affective infrastructures that admit the work of desire as the work of an aspirational ambivalence. What remains is the potential we have to common infrastructures that absorb the blows of our aggressive need for the world to accommodate us and our resistance to adaptation and that, at the same time, hold out the prospect of a world worth attaching to that’s something other than an old hope’s bitter echo. A failed episode is not evidence that the project was in error. By definition, the common forms of life are always going through a phase, as infrastructures will.“

 

Some basics from the Strike MoMA site: „Campaigns, actions, and letters chip away at the regime’s facade from the outside. Inside, every time workers organize, defy the boss, care for a coworker, disrespect secrecy, or enact other forms of subversion, cracks are created in the core. Cracking and chipping, chipping and cracking. As the walls that artificially separate the museum from the world collapse, we reorient away from the institution and come together to make plans. Let us strike in all the ways possible to exit from the terms of the museum so we can set our own.“

 

via Hyperallergic on the environmental impact of blockchain referring to recent NFT (non-fungible token) art sales: „This is not the first time the art world has come under scrutiny for being on the wrong side of the climate conversation. Artists and activists have protested everything from the carbon footprint of physical art fairs to the fossil fuel money funding major museums. But some say the energy consumption of cryptocurrencies is particularly egregious, and research shows it’s relatively easily quantifiable. A study by Cambridge University, for instance, estimates that bitcoin uses more electricity per year than the entire nation of Argentina. (Ethereum mining consumes a quarter to half of what Bitcoin mining does, but one transaction uses more power than an average US household in a day, according to the Institute of Electrical and Electronics Engineers.)“

 

Nicholas Mirzoeff on “Artificial vision, white space and racial surveillance capitalism”: “Based as it is on ‘epidermalization’ (the assertion of absolute difference based on relative differences in skin color), AI’s racial surveillance deploys an all-too-familiar racialized way of seeing operating at plan-etary scale. It is the plantation future we are now living in. All such operations take place in and via the new imagined white space of technology known as the cloud. In reality, a very material arrangement of servers and cables, the cloud is both an engine of high-return low-employment capitalism and one of the prime drivers of carbon emissions.”

 

Sara Ahmed on the performativity of disgust (from The Cultural Politics of Emotion, 2004): “To name something as disgusting is to transfer the stickiness of the word ‘disgust’ to an object, which henceforth becomes generated as the very thing that is spoken. The relationship between the stickiness of the sign and the stickiness of the object is crucial to the performativity of disgust as well as the apparent resistance of disgust reactions to ‘newness’ in terms of the generation of different kinds of objects. The object that is generated as a disgusting (bad) object through the speech act comes to stick. It becomes sticky and acquires a fetish quality, which then engenders its own effects.”

15.06.2021

auf Hyperallergic über die Umweltbelastung durch Kryptowährungen aus Anlass jüngster Auktionen von NFT (non-fungible token)-Kunst: „This is not the first time the art world has come under scrutiny for being on the wrong side of the climate conversation. Artists and activists have protested everything from the carbon footprint of physical art fairs to the fossil fuel money funding major museums. But some say the energy consumption of cryptocurrencies is particularly egregious, and research shows it’s relatively easily quantifiable. A study by Cambridge University, for instance, estimates that bitcoin uses more electricity per year than the entire nation of Argentina. (Ethereum mining consumes a quarter to half of what Bitcoin mining does, but one transaction uses more power than an average US household in a day, according to the Institute of Electrical and Electronics Engineers.)“

 

Nicholas Mirzoeff on “Artificial vision, white space and racial surveillance capitalism”: “Based as it is on ‘epidermalization’ (the assertion of absolute difference based on relative differences in skin color), AI’s racial surveillance deploys an all-too-familiar racialized way of seeing operating at plan-etary scale. It is the plantation future we are now living in. All such operations take place in and via the new imagined white space of technology known as the cloud. In reality, a very material arrangement of servers and cables, the cloud is both an engine of high-return low-employment capitalism and one of the prime drivers of carbon emissions.”

 

Sara Ahmed on the performativity of disgust (from The Cultural Politics of Emotion, 2004): “To name something as disgusting is to transfer the stickiness of the word ‘disgust’ to an object, which henceforth becomes generated as the very thing that is spoken. The relationship between the stickiness of the sign and the stickiness of the object is crucial to the performativity of disgust as well as the apparent resistance of disgust reactions to ‘newness’ in terms of the generation of different kinds of objects. The object that is generated as a disgusting (bad) object through the speech act comes to stick. It becomes sticky and acquires a fetish quality, which then engenders its own effects.”

07.11.2020

David Graeber (1961-2020) on What Would It Take (from his The Democracy Project. A History, a Crisis, a Movement, 2013, p. 193): „We have little idea what sort of organizations, or for that matter, technologies, would emerge if free people were unfettered to use their imagination to actually solve collective problems rather than to make them worse. But the primary question is: how do we even get there? What would it take to allow our political and economic systems to become a mode of collective problem solving rather than, as they are now, a mode of collective war?“

07.09.2020
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